Donnerstag, 21. September 2017

Southbound to Harts Pass- Mazama, 22.9.17

Auf dem Weg zurück zu meinem Zelt traf ich anfänglich noch auf altbekannte Leute und nahm die Gratulationen und Umarmungen entgegen. Die grossen Gefühle wollten sich bei mir nicht einstellen. Am Nachmittag bin ich niemandem mehr begegnet, zu unfreundlich das Wetter. Ich verzog mich ins Zelt, es sollte noch schlimmer werden. Der Regen ging in Eisregen über. Am späten Abend hörte ich Pferde vorbeigehen. Ein Pferdehalter kehrte mit seinen Packpferden von einem Camp zurück, welches er für die Jäger eingerichtet hatte. Die Jagdsaison hat eben begonnen.
Der Mittwochmorgen war kalt, aber trocken. Ich packte meine Siebensachen noch einmal und machte mich auf Richtung Süden. Obwohl ich die Strecke das zweite Mal ging, schaute mit Schnee alles anders aus. Die Weite der Landschaft, der bewegte Himmel, den ich so liebe. Es war ein leichtes und beschwingtes Gehen, der bevorstehende Abschied vom Trailleben liess mich alles intensiver erleben.
Vor dem Harts Pass ging ich bergwärts zum Feuerturm auf dem Slate Peak. Mir schwebte vor, dort meine letzte Trailnacht zu verbringen. Von Nahem sieht der allerdings deutlich weniger romantisch aus, als aus der Ferne und der Zugang war verbarrikadiert. Ich kochte mir ein "Festmahl": die letzte Trailmahlzeit (Mashed Potatoes aus Idaho), die letzte Clifbar zum Dessert, einen Kaffee und einen Schluck aus dem Flachmann. Alles mit dem Beigeschmack des letzten Males auf dem Trail.
Dort oben, 30 Meilen südlich vom offiziellen Ziel, ging für mich meine PCT Wanderung zu Ende. Der Feuerturm mochte schäbig wirken, das Panorama war atemberaubend. Als ob ich mich über den Wolken und Gipfeln, über der Welt befinden würde. Ich bin den ganzen weiten Weg von Mexiko nach Kanada gelaufen; diesem maändernden, willkürlichen Band gefolgt. Habe im südkalifornischen Wüstensand begonnen und im Schneematsch den nördlichen Terminus erreicht. Der Slate Peak, dieser abgetragenen, eingeebneten Gipfel schien mir der passende, würdigere Ort, meine PCT Wanderung zu beenden.
Ich fühl(t)e mich glücklich und dankbar, der Kreis, mein Kreis hat sich geschlossen. Ich stellte das Erreichen des Zieles nie in Frage, vertraute stets darauf, dass es gut kommen wird. Und das tat es. Ich fühle mich ausserstande, nach fünf Monaten Trailleben ein Fazit zu ziehen. Da sind mehr Fragen, als Antworten. Habe ich mich verändert? Bin ich offener geworden? Hat der PCT meinen Vorstellungen entsprochen? Etc.etc.
Was ich sicher weiss, ist, dass meine Wanderung von einem guten Stern begleitet worden ist. Wann immer sich Schwierigkeiten angedeutet hatten, stand die Lösung schon bereit: ein idyllischer Zeltplatz kam des Weges, eine Aufmunterung, ein unerwarteter Ausblick oder ein Gespräch.
So viele "Zufälle", die sich auf diesen über 4000 Kilometern ergeben haben. Ich begann mich, darauf zu verlassen. Ich habe an Vertrauen in das Leben gewonnen.

PS : Die Wanderung ist zu Ende, aber die Reise noch nicht. Ich gehe ein paar Tage nach Seattle und dann nach Vancouver. Ich freue mich darauf. Nein, Sad Dog, ich werde keine Post- Trail-Depression haben.

Grenze USA/Kanada/19.9.17/TM 2650

Der "Hikerchueche" geriet nochmals in helle Aufregung. Wir waren kaum in Stehekin dem Shuttle Bus entstiegen, als uns mitgeteilt wurde, dass eine Kaltfront im Anzug und am Sonntagabend (17.9.) ein Schneesturm zu erwarten sei. Es gab unterschiedliche Reaktionen; manche verkürzten ihre Zeit in Stehekin, um in einem Kraftakt die 80 Meilen zur Grenze hinter sich zu bringen, im Internet wurde nach einem Wetterbericht, der einen besser zusagte, gesucht,  manche verlängerten ihren Aufenthalt im Dorf und andere setzten ihre Wanderung nach Norden wie geplant fort. Zu Letzteren gehörte ich. Ich genoss den Aufenthalt in
Stehekin, einem kleinen, reizvollen Nest am Lake Chelan, das nur mit Schiff oder zu Fuss erreichbar ist. Es hat ein paar Meilen Strasse und auf dieser fährt ein Shuttle Bus, der die Ausflügler und Wanderer ins Dorf fährt. Ein weiterer Ort, wo ich länger bleiben könnte, aber nicht wollte: es war an der Zeit, den PCT abzuschliessen, trotz schlechter Wetterprognose.

Wir begannen den letzten Abschnitt des PCT am Samstag. Wir, das sind Mashed Potatoes und Iron Man, ein junges Paar aus Süddeutschland. Wir haben es gut miteinander und werden den Weg an die Grenze gemeinsam gehen.
Am Sonntagnachmittag wurde es merklich kühler und es begann zu regnen. In der Nacht begann es zu schneien, ein leichter Flaum bei Temperaturen unter dem Gefrierpunkt verzauberte die Welt. Wobei ich sie beim Aufwachen nicht verzaubert fand, auch nicht beim Hineinschlüpfen in die gefrorenen Schuhe. Die leicht verschneite Landschaft, die braun- roten Flächen über der Baumgrenze und der bewegte Himmel, das vermochte ich erst zu würdigen, nachdem wir unterwegs und mir wieder warm war. Der Wetterumschwung ist nach der langen Trockenperiode gewöhnungsbedürftig. Ich hatte stets gewitzelt, dass in diesem wettermässig verrückten Jahr uns ein früher Wintereinbruch in Washington noch fehlte. Nun ist er da.
Am Montagabend fällt die Temperatur weiter, nachts beginnt es erneut zu schneien und in unteren Lagen schlägt der Schnee in Regen um.

Am Montag (18.9.) hat es viele Leute unterwegs. Ab Hart s Pass kamen uns immer mal wieder Leute entgegen, die an der Grenze umkehrten und via Hart s Pass zurück in die Zivilisation gehen. Kevin kommt mir entgegen. Er ist am selben Tag gestartet wie ich und wir haben uns aus den Augen verloren. Welch' Freude. GiGi ist mit ihm unterwegs, ein frühpensionierter, ehemaliger Bundeswehrangestellter, den ich in Kennedy Meadows das letzte Mal gesehen habe.
Sad Dog kommt uns mit triefenden Augen entgegen. Unsere Gratulationen perlen an ihm ab. Er ist zutiefst bekümmert über das Ende des Trails. Er werde- wie alle nach dem Trail- in eine tiefe Depression verfallen. Sein Alltagsleben sei trist, das Trailleben das Wahre.

Alle sprechen mit allen; beim Kreuzen grüsst man leger mit dem Hikergruss: man tippt sich gegenseitig mit der Faust an.

Am Dienstag, 19.9.17/11:11 komme ich beim Northern Terminus an. Eine Gruppe junger Leute applaudiert den Ankömmlingen, feiert ihre Ankunft mit allerlei Unfug. Bei mir herrscht keine Feststimmung, ich bin einfach nur froh und dankbar, dass ich die kanadische Grenze erreicht habe. Das Wetter war dermassen garstig, ich wollte nur noch ankommen.
Alles andere nachher. Nach Fotos und Gratulationen verabschiedete ich mich von Mashed Potatoes und Iron Man, kehre um und mache mich auf den Rückweg zum Hart s Pass. Ich will erst zum Ende meiner Reise nach Vancouver, deshalb habe ich mich für diese Variante entschlossen. Und vielleicht hilft das Laufen mir, meine Gedanken und Gefühle zu sortieren. Ich bin den PCT von der mexikanischen bis zur kanadischen Grenze gelaufen. Es ist irgendwie nicht fassbar.

Freitag, 15. September 2017

Unterwegs nach Stehekin, 15.9.17/TM 2569

Alle Zeichen deuten auf das baldige Erreichen des nördlichen Terminus an der kanadischen Grenze, hin. Noch knappe 200 Meilen/ 320 km sind zu gehen. Im gebirgigen Norden Washington's sind die Temperaturen merklich zurückgegangen und die Herbstfärbung hat eingesetzt. Die Zeit des zeltlosen Draussenschlafens ist vorbei und es ist schwieriger geworden, sich morgens aus dem Schlafsack zu schälen. Ein vorzeitiger Wintereinbruch scheint durchaus möglich. Es fühlt sich richtig an, am Ziel anzukommen.Die Tage sind gezählt, der "Hikerkuchen" ist aufgeräumter, fröhlicher Stimmung, man nimmt sich mehr Zeit zum Wandern und Plaudern. Das nahe Ende lässt alles nochmals intensiver er- und aufleben.

Was für ein Prachtstag. Die Regenwolken lösten sich an Sonntagmittag auf, die Sonne brach hervor, die Luft war frisch und die Sicht glasklar: ein goldiger Herbsttag kündigte sich an. Auf dem Stevens Pass hatte sich eine Gruppe Hiker um ein Auto versammelt: Trailmagic. Von Skykomish kommend, gesellte ich mich dazu.
Lilian aus Hongkong ist da. Er ist arg zurück gefallen, nachdem er die Heidelbeeren entdeckt hat. Auf den weiblichen Trailnamen ist er stolz, seine taiwanesische Verlobte hat ihn ihm gegeben. Er geht auf ein taiwanesische Seemannslied zurück, die genau so schnulzig scheinen, wie die unseren. Lilian ist die wartende Seemannsbraut, die allen Versuchungen widersteht und unbeirrt auf ihren Liebsten wartet. Dieser besteht alle möglichen Gefahren im konkreten Falle auf dem PCT, bevor es zum Happy End kommt. Warum er nun als Seefahrer/ Wanderer Lilian heisst, kann er nicht erklären, er strahlt als Antwort glückselig vor sich hin. Marathon Man aus Südkorea hat Schmerzen am rechten Fuss und geht zur ärztlichen Abklärung nach Seattle. Die Gruppe löst sich langsam auf, ich mache mich mit Jan, 26, Schweizer auf zum 100 Meilen nördlich liegenden letzten Etappen- oder "resupply"-ort: Stehekin. Jan bin ich am ersten Tag in Hauser Creek begegnet und vor kurzem erneut auf dem Snoquolmie Pass. Ich bin gestern in seinem Windschatten die letzten 17 Meilen bis Stevens Pass gelaufen. Jan ist in gewissen Belangen das männliche Pendant zu Nonstop, er weiss immer was "z'brechte". Es war so kurzweilig, wir waren im Nu da.

Die Komplimente für meine Waden haben schlagartig aufgehört. Ich habe am rechten Oberschenkel und der Wade einen starken Hautausschlag entwickelt. Ich muss mit "poison oak" (Gifteiche) in Kontakt geraten sein. Nach den betroffenen Stellen zu urteilen, muss es beim Erledigen einer dringlichen Angelegenheit gewesen sein. Ich finde, es sieht auch beeindruckend aus.

Was für Prachtstage! Jetzt, wo die Sicht glasklar ist, wird mir erst bewusst, wie zermürbend die Rauchtage gewesen sind. Das Wetter hält die ganze Woche und beschert uns ein Finale wie man es sich schöner nicht wünschen könnte. Der Trail bewegt sich zwischen 1500 und 2500 Metern rauf und runter. In der Höhe tut sich eine Weite auf, in der man sich verlieren könnte, immer neue Bergketten tauchen am Horizont auf. In den Gebirgstäler durchlaufen wir uralte Waldbestände. Die alpine  Landschaft wirkt auf mich vertraut, sie erinnert an die Schweizer Bergwelt. Der Eindruck wird noch dadurch verstärkt, dass wir munter Schwyzerdütsch plaudern.

Am Dienstag bin ich zwei Wanderreitern begegnet. Bill und Joe haben über die Jahre fast den ganzen PCT gemacht. Die nächsten Meilen würden schwierig werden; sie hätten viele umgestürzte Bäume zu überwinden. Tatsächlich treffe ich sie beim nächsten Mal beim Durchsägen einer umgestürzten Tanne an, um den Weg für ihre beiden Reitpferde und das Maultier frei zuräumen. Es wartet noch viel Arbeit auf sie.

Sonntag, 10. September 2017

Waschtag in Skykomish, F

Snoquolmie Pass- Skykomish, 10.9.17/ TM 2461

"Seltsam, im Nebel zu wandern. Einsam ist jeder Busch und Stein. Kein Baum sieht den anderen, jeder ist allein". Gar so dramatisch wie von Hermann Hesse beschrieben ist der Rauchdunst nicht, aber er beschwört eine eigentümliche Stimmung herauf. Die Fernsicht war die letzten Tage deutlich eingeschränkt, die Bergketten, die ich durchwanderte, deuteten ihre Konturen hinter einem milchigen Schleier diskret an, manchmal rieselt es Asche und die Zeitwahrnehmung verändert sich. Durch die ungewohnten Lichtverhältnisse fühlt es sich ständig wie später Nachmittag an. Es hat einige Hiker zu diesem späten Zeitpunkt zum Aufgeben bewogen. Ich bin gleichwohl froh, wieder am Wandern zu sein. Ein bisschen melancholisch vielleicht, weil auf einmal alles so schnell geht und der krönende Abschluss, Washington, seine Reize verborgen hält. Hoffentlich ändert sich das noch.

Am Abend (DO) treffe ich auf vier Rettungssanitäter; sie hätten einen Notruf erhalten. Bei Rauch würden der Helikopter nicht fliegen. Sie rechnen damit, die hilfsbedürftige Person über mehrere Stunden in der Nacht hinunter tragen zu müssen. Sie hätten noch Pferde zur Unterstützung angefordert. Ziemlich aufwändige Angelegenheit.

Es herrschte reges Treiben auf dem Snoquolmie Pass, als ich am Mittwoch (6.9.) dort eintraf. Nachdem ich mit mir einig geworden bin, wie ich mit der bisher grössten Wegsperrung umgehen will, bin ich autostopend zum nächsten Etappenort gereist. Ich hatte, wie immer Glück. Das Schild " PCT Hiker to...." tat seine Wirkung. Etwa 20 Hiker (North- und Southbound) waren auf dem Pass und taten geschäftig. Die Sperrung des Trails zwischen den beiden Etappen hat einige Folgen: Transport muss organisiert werden, Proviant verpackt und ein Update bzgl. Feuerentwicklung eingeholt werden. Dazwischen wird gegessen, getrunken und getratscht. Die Hikerbox war am Überquellen, der überflüssige Proviant wurde paketweise hineingeleert. Ideale Verhältnisse für eine Schnäppchenjägerin wie mich. Ich habe mir auch für Washington keinen Proviant vorausgeschickt, das hat bis jetzt bestens geklappt. Mein Essen ist meist eine Mischung aus Einkauf und Hikerbox vor Ort. Bis jetzt bin ich gut damit gefahren, musste, mich an keine Postöffnungzeiten halten und bequem ist es alleweil. Und nebst all' dem Treiben taucht unverhofft wieder ein bekanntes Gesicht auf. Tratschen gehört mit dazu (von wegen Fifty Shades ist wieder solo). Francoise war auch da. Die Ärmste hat weiterhin an Gewicht verloren und ist nur noch Haut und Knochen. Sie meint, dass sie nach dem PCT wieder zulegen wird. Bei mir hat sich mein Wandergewicht nach der Sierra längst wieder normalisiert. Ich habe einige Kilos weniger als normal und hoffe, dass dem so bleibt. Nach dem PCT ist " Displizin" gefragt, wie meine Mutter das nennen würde.

Am Freitag kam Wind auf und es klarte auf. Es wanderte sich sogleich beschwingter durch diese rauhe, irgendwie vertraute Bergwelt. Der PCT wird von einem Tal ins andere geführt, ein ständiges auf und ab und folgt zwischendurch einem Höhenzug.
In der Nacht begann es leicht zu regnen und das sollte den ganzen Tag über so bleiben. Denkbar ungewohnt und für mich zu einem idealen Zeitpunkt: in ein paar Stunden würde ich in Skykomish sein. Falls das alte Regenzeug nicht dicht halten sollte, wäre das nicht weiter tragisch.

PS
Ja, " Shining" wurde in der Timberline Lodge gedreht.

Samstag, 9. September 2017

Snoquolmie Pass- Skykomish, 10.9.17/ TM 2461

"Seltsam, im Nebel zu wandern. Einsam ist jeder Busch und Stein. Kein Baum sieht den anderen, jeder ist allein". Gar so dramatisch wie von Hermann Hesse beschrieben ist der Rauchdunst nicht, aber er beschwört eine eigentümliche Stimmung herauf. Die Fernsicht war die letzten Tage deutlich eingeschränkt, die Bergketten, die ich durchwanderte, deuteten ihre Konturen hinter einem milchigen Schleier diskret an, manchmal rieselt es Asche und die Zeitwahrnehmung verändert sich. Durch die ungewohnten Lichtverhältnisse fühlt es sich ständig wie später Nachmittag an. Es hat einige Hiker zu diesem späten Zeitpunkt zum Aufgeben bewogen. Ich bin gleichwohl froh, wieder am Wandern zu sein. Ein bisschen melancholisch vielleicht, weil auf einmal alles so schnell geht und der krönende Abschluss, Washington, seine Reize verborgen hält. Hoffentlich ändert sich das noch.

Am Abend (DO) treffe ich auf vier Rettungssanitäter; sie hätten einen Notruf erhalten. Bei Rauch würden der Helikopter nicht fliegen. Sie rechnen damit, die hilfsbedürftige Person über mehrere Stunden in der Nacht hinunter tragen zu müssen. Sie hätten noch Pferde zur Unterstützung angefordert. Ziemlich aufwändige Angelegenheit.

Es herrschte reges Treiben auf dem Snoquolmie Pass, als ich am Mittwoch (6.9.) dort eintraf. Nachdem ich mit mir einig geworden bin, wie ich mit der bisher grössten Wegsperrung umgehen will, bin ich autostopend zum nächsten Etappenort gereist. Ich hatte, wie immer Glück. Das Schild " PCT Hiker to...." tat seine Wirkung. Etwa 20 Hiker (North- und Southbound) waren auf dem Pass und taten geschäftig. Die Sperrung des Trails zwischen den beiden Etappen hat einige Folgen: Transport muss organisiert werden, Proviant verpackt und ein Update bzgl. Feuerentwicklung eingeholt werden. Dazwischen wird gegessen, getrunken und getratscht. Die Hikerbox war am Überquellen, der überflüssige Proviant wurde paketweise hineingeleert. Ideale Verhältnisse für eine Schnäppchenjägerin wie mich. Ich habe mir auch für Washington keinen Proviant vorausgeschickt, das hat bis jetzt bestens geklappt. Mein Essen ist meist eine Mischung aus Einkauf und Hikerbox vor Ort. Bis jetzt bin ich gut damit gefahren, musste, mich an keine Postöffnungzeiten halten und bequem ist es alleweil. Und nebst all' dem Treiben taucht unverhofft wieder ein bekanntes Gesicht auf. Tratschen gehört mit dazu (von wegen Fifty Shades ist wieder solo). Francoise war auch da. Die Ärmste hat weiterhin an Gewicht verloren und ist nur noch Haut und Knochen. Sie meint, dass sie nach dem PCT wieder zulegen wird. Bei mir hat sich mein Wandergewicht nach der Sierra längst wieder normalisiert. Ich habe einige Kilos weniger als normal und hoffe, dass dem so bleibt. Nach dem PCT ist " Displizin" gefragt, wie meine Mutter das nennen würde.

Am Freitag kam Wind auf und es klarte auf. Es wanderte sich sogleich beschwingter durch diese rauhe, irgendwie vertraute Bergwelt. Der PCT wird von einem Tal ins andere geführt, ein ständiges auf und ab und folgt zwischendurch einem Höhenzug.
In der Nacht begann es leicht zu regnen und das sollte den ganzen Tag über so bleiben. Denkbar ungewohnt und für mich zu einem idealen Zeitpunkt: in ein paar Stunden würde ich in Skykomish sein. Falls das alte Regenzeug nicht dicht halten sollte, wäre das nicht weiter tragisch.

PS
Ja, " Shining" wurde in der Timberline Lodge gedreht.